Présentation

Sur les traces du génocide des Tutsi au Rwanda (10-20 juillet 2023) : un voyage d’étude franco-allemand pour quoi faire ?

“L’événement est ce qui advient à ce qui est advenu”

Pierre Laborie, 20111

Avril 1994 : après l’explosion de l’avion qui ramenait le président Habyarimana dans son pays, Kigali, la capitale du Rwanda, connaît ses premiers massacres qui touchent la Première ministre, les casques bleus chargés de la protéger, des responsables politiques, des Hutu modérés et des Tutsi parce que Tutsi. L’onde de violence se propage dans tout le pays – grand comme la Bretagne – selon des modalités qui peuvent toutefois différer d’une région à l’autre, d’une colline à l’autre.

G. Lechapelain – Mémorial de Nyanza (Kigali) – 19/07/2023
G. Lechapelain – Mémorial de Kigali – 11/07/2023

Pourtant, ce qui s’avère être un génocide, fondé sur une participation populaire massive et locale – d’où le nom de “génocide de voisins” ou de “génocide populaire” -, est resté longtemps, très longtemps, trop longtemps hors de considération dans les pays européens. Dans les sociétés du “plus jamais ça”, le dernier génocide génocide du XXe siècle, qui a fait entre le 6 avril et le 19 juillet jusqu’à un million de morts parmi les Tutsi selon les dernières estimations, n’a pas interpelé les consciences européennes ni poussé les sociétés démocratiques à demander des comptes à leurs dirigeants.

Près de trente ans plus tard, dans un pays où la très grande majorité des 13,5 millions d’habitants est née après le génocide2, se rend un groupe de 18 étudiant.e.s occidentaux provenant de deux universités, une française et une allemande. En effet, neuf étudient en master d’histoire à l’université de Paris 1 Panthéon Sorbonne ; neuf autres sont inscrits en dernière année de licence ou en master au sein des “Kulturwissenschaften” à la Europa-Universität Viadrina. Alors que leur parcours, leur appartenance disciplinaire, leur horizon d’attente sont très divers, ils ont tous suivi le séminaire animé par Fabien Théofilakis – historien, maître de conférences à l’université de Paris 1 et professeur invité à la Viadrina depuis octobre 2023.

G. Lechapelain

Intitulé “la Shoah et le génocide des Tutsi au Rwanda en regard”, ce séminaire proposait lors de séances hebdomadaires en hybride – afin de permettre aux Parisien.ne.s d’y participer – une approche comparative des deux événements tout en respectant leur spécificité. A partir de lectures empruntées aux deux historiographies, de discussions, de visites de lieux de mémoire hérités du nazisme et de sa politique antijuive comme d’interventions extérieures (les Rendez-Vous sur l’Oder), cet enseignement visait à la fois : 

  • à initier les étudiant.e.s à la fois à une connaissance précise des deux génocides et à faire du génocide des Tutsi un élément de culture générale pour le citoyen du XXIe siècle,
  • à appréhender la violence extrême comme objet d’analyse et à interroger la position du chercheur et de la chercheuse comme le rôle de ses émotions en sciences humaines et sociales, 
  • enfin à faire jouer la dimension franco-allemande très ancrée dans le souvenir de la Seconde Guerre mondiale pour l’ouvrir vers un ailleurs, un tiers, en l’occurrence à un pays africain situé à quelque 6 000 km de Paris et de Berlin.
G. Lechapelain – Mémorial de Ntarama – 12/07/2023

A ce défi historiographique et méthodologique s’ajoutait un pari pédagogique et citoyen : dès sa conception, le séminaire comprenait comme aboutissement un séjour d’étude au Rwanda. Dix jours, du 10 juillet au 20 juillet, pour intégrer l’expérience sensible, la confrontation avec l’espace, pour passer de discussions universitaires en salle à une immersion dans le réel, pour mieux comprendre les échelles de temps de l’histoire et de la mémoire, une génération après le génocide, pour que, collectivement comme individuellement, nous sachions – et agissions ? – mieux.

G. Lechapelain – Mémorial de Kigali – 11/07/2023
Source : http://archives.villagillet.net

Cette aventure a pu être possible grâce au soutien institutionnel et financier de nombreux partenaires que nous remercions très sincèrement. Elle est devenue réalité grâce au concours d’Hélène Dumas, “marraine” du projet, et de Jean Ruzindaza, qui est bien plus qu’un guide. Qu’ils soient tous deux d’ores et déjà remerciés.

Paris/Berlin, le 9 juillet 2023

1 Goetschel, Pascale et Granger, Christophe, « “L’événement, c’est ce qui advient à ce qui est advenu…“. Entretien avec Pierre Laborie », Sociétés & Représentations, 2011/2, n° 32, p. 167-181. DOI : 10.3917/sr.032.0167. URL : https://www.cairn.info/revue-societes-et-representations-2011-2-page-167.htm, consulté le 05/07/2023

2 Il faut attendre 2003 pour que le néologisme “jenoside” apparaisse en kinyarwanda puis que s’impose l’expression “jenoside yakorewe abatutsi” – génocide perpetré contre les Tutsi. Il n’existait pas en langue vernaculaire de termes pour désigner ce qui s’était passé. Est alors souvent employée l’expression “itsembatsemba n’itsembabwoko”, formée à partir du verbe renvoyant à des massacres massifs ou ciblant une ethnie ; voir Florent PITON, Le génocide des Tutsi du Rwanda, Paris, La Découverte, 2018, p. 10.

Itinéraire du voyage d’étude / Reiseplan (10-20 juillet 2023)

Auf den Spuren des Völkermords an den Tutsi in Ruanda (10.-20. Juli 2023): Eine deutsch-französische Studienreise

April 1994: Nach der Explosion des Flugzeugs, das Präsident Habyarimana in sein Land zurückbringen sollte, kommt es in der ruandischen Hauptstadt Kigali zu den ersten Massakern. Sie treffen die Premierministerin, die Blauhelme, die sie schützen sollten, Politiker, gemäßigte Hutu und Tutsi, weil sie Tutsi sind. Eine Welle der Gewalt breitet sich über das ganze Land – das so groß wie die Bretagne ist – aus. Dies allerdings auf eine Art und Weise, die von Region zu Region, von Hügel zu Hügel unterschiedlich sein kann.

Doch was sich als Völkermord herausstellt, der auf einer massiven, lokalen Beteiligung der Bevölkerung beruht – daher der Name “Nachbarschafts-” oder “Volksgenozid” -, blieb in den europäischen Ländern lange, sehr lange, zu lange unbeachtet. In den “Nie wieder”-Gesellschaften hat der letzte Völkermord des 20. Jahrhunderts, bei dem zwischen dem 6. April und dem 19. Juli nach jüngsten Schätzungen bis zu einer Million Tutsi getötet wurden, weder das europäische Gewissen aufgerüttelt noch die demokratischen Gesellschaften dazu veranlasst, ihre Anführer zur Rechenschaft zu ziehen.

Fast dreißig Jahre später, in einem Land, in dem die überwiegende Mehrheit der 13,5 Millionen Einwohner nach dem Völkermord geboren wurde, reist eine Gruppe von 18 westlichen Studierenden aus zwei Universitäten an – einer französischen und einer deutschen. Neun von ihnen studieren Geschichte im Masterstudiengang an der Universität Paris 1 Panthéon Sorbonne, neun weitere sind im letzten Jahr ihres Bachelor- oder Masterstudiums in den Kulturwissenschaften an der Europa-Universität Viadrina eingeschrieben. Obwohl ihr Hintergrund, ihre disziplinäre Zugehörigkeit und ihr Erwartungshorizont sehr unterschiedlich sind, haben sie alle an dem Seminar teilgenommen, das von Fabien Théofilakis – Historiker, Dozent an der Universität Paris 1 und seit Oktober 2023 Gastprofessor an der Viadrina – geleitet wurde.


Unter dem Titel “La Shoah et le génocide des Tutsi au Rwanda en regard” (Die Shoah und der Völkermord an den Tutsi in Ruanda im Vergleich) bot dieses Seminar in wöchentlichen Sitzungen in Hybridform – um den Parisern die Teilnahme zu ermöglichen – einen vergleichenden Zugang zu den beiden Ereignissen, ohne dabei ihre Besonderheiten zu vernachlässigen. Anhand von Lektüren aus beiden Geschichtsschreibungen, Diskussionen, Besuchen von Erinnerungsorten, die auf den Nationalsozialismus und seine antijüdische Politik zurückgehen, sowie von Gastvorträgen (die Rendez-Vous sur l’Oder), sollte dieser Unterricht zum einen den Studierenden eine Vertiefung ihrer Kenntnisse der beiden Völkermorde ermöglichen. Zum Anderen sollte der Völkermord an den Tutsi zu einem Element der Allgemeinbildung für die Bürger des 21. Jahrhunderts gemacht werden. Auch sollte extreme Gewalt als Gegenstand der Analyse begriffen und die Position des Forschers und der Forscherin sowie die Rolle ihrer Emotionen in den Geistes- und Sozialwissenschaften hinterfragt werden. Schließlich kam die, in der Erinnerung an den Zweiten Weltkrieg stark verankerte, deutsch-französische Dimension zum Tragen. Diese wurde für ein Anderes, ein Drittes geöffnet. In diesem Fall für ein afrikanisches Land, das etwa 6000 km von Paris und Berlin entfernt liegt.

Zu dieser historiographischen und methodologischen Herausforderung kam eine pädagogische und staatsbürgerliche Herausforderung hinzu: Von Anfang an war als Ergebnis des Seminars ein Studienaufenthalt in Ruanda vorgesehen. Zehn Tage, vom 10. Juli bis zum 20. Juli 2023, zum Integrieren der sinnlichen Erfahrung und der Konfrontation mit dem Raum. Um von akademischen Diskussionen im Saal in die Realität einzutauchen und die Zeitskalen der Geschichte sowie der Erinnerung eine Generation nach dem Genozid besser verstehen zu können. Damit wir, kollektiv wie individuell, wissen – und handeln?

Dieses Abenteuer wurde durch die institutionelle und finanzielle Unterstützung zahlreicher Partner ermöglicht, denen wir sehr herzlich danken. Es wurde dank der Unterstützung von Hélène Dumas, der “Patin” des Projekts, und von Jean Ruzindaza, der weit mehr als ein Reiseführer ist, Wirklichkeit. Beiden sei schon jetzt herzlich gedankt.

Paris/Berlin, den 9. Juli 2023

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