Premières impressions

11 juillet 2023

Que ressent-on d’abord, à son arrivée au Rwanda ? À Kigali ? 

La violence, les larmes, la mort ? Non pas. De jour comme de nuit, la capitale respire la vie. Les motos taxis se faufilent dans la circulation, la foule bruisse sur les trottoirs, les magasins s’alignent de l’aéroport à l’hôtel, proposant les produits les plus divers. 

Kigali déborde de vie.

Source/Quelle : G. Lechapelain – Kigali.

Pourtant, c’est bien ici, le long de ces routes, dans ces jardins, dans ces églises que des centaines de milliers de Tutsi ont été assassinés.

De ce passé, que reste-t-il ? Tout au plus, des interstices : mémoires traumatisées des rescapés, pour qui le génocide ne s’est jamais arrêté ; mémoriaux arborés, cernés par la frénésie de la vie urbaine.

Ces lieux de mémoire interpellent.

Après l’entrée du mémorial de Kigali, après la fouille rigoureuse effectuée par les agents de sécurité, le visiteur coutumier des mémoriaux occidentaux ne peut manquer d’être surpris. Pas de silence respectueux ou pesant, mais les bruits de la ville, de la circulation. Pas d’espace minéral, en nuances de gris, oppressant, mais des jardins luxuriants, des fontaines, des arbres d’agrément. Un lieu de vie, allégorie de la désunion nationale passée et de l’harmonie retrouvée, invitation à la paix de l’esprit. Au cœur de ces jardins, un centre d’information invite le visiteur à se plonger dans l’histoire du génocide, à en saisir l’ampleur, à en comprendre les causes, la chronologie, les conséquences. 

Source/Quelle : G. Lechapelain, musée-mémorial du génocide, Gisozi, Kigali, 11/07/2023.

Ici, au contraire du parc environnant, point d’euphémisation. Non, les victimes ne se sont pas “éteintes” . Non, elles n’ont pas simplement “disparu”. Non, elles ne sont pas “parties trop tôt”. Ici, aucune échappatoire ne s’offre au visiteur : il n’a d’autre choix que d’être confronté – de se confronter (à) soi-même ? – à l’extrême violence des tueries. Subitement, il fait face à des images d’archives. Scènes de massacre et cadavres se succèdent, implacablement. Puis, en entrant dans une salle de la crypte qui semble d’abord vide, il est soudainement confronté aux ossements de victimes anonymes, portant les stigmates bien visibles des coups portés par leurs tueurs. 

L’ostentation de ces reliques ne peut laisser indifférent. Elle a même déclenché un débat assez vif parmi les participants au voyage, après la visite. Si ce procédé offre l’avantage de couper court à toute relativisme ou négationnisme tout en témoignant du caractère massif des massacres, l’accumulation des ossements dans les vitrines ne conduit-elle pas à nier aux victimes leur individualité ? À dénier aux Tutsi une forme de paix, de dignité ? 

De même, que penser de l’appel universel à la paix et à la tolérance formulé lors des visites, alors même que le gouvernement rwandais est accusé de souffler sur les braises du conflit au Nord-Kivu, en République Démocratique du Congo – une guerre civile qui a déjà causé plusieurs centaines de milliers de morts ? Comment comprendre la volonté affichée par le pouvoir de lutter pour que de tels actes ne se reproduisent jamais, à l’heure où les forces armées rwandaises sont accusées par l’ONU de participer à l’armement et à l’entraînement du M23, un groupe armé tenu responsable par certaines ONG d’un processus d’épuration ethnique dans la région ?

L’absence de toute mention du génocide des Arméniens, tandis que sont évoqués le génocide des Herero, des Juifs ou encore les massacres commis par les Khmers Rouges, interpelle tout autant. 

Le message développé par la politique rwandaise de mémoire du génocide, unité, développement et tolérance, ne serait-il qu’un instrument au service de la (re)construction nationale, sans objet dès lors que soumis aux nécessités de la Realpolitik ?

La suite des visites permettra peut-être d’envisager des réponses à ces interrogations. 

Gauthier Lechapelain

Résumé / Zusammenfassung / Summary

​​What were our initial sentiments upon landing in Kigali, Rwanda? Did we immediately sense the overwhelming weight of tears and death, of violent passions? On the contrary, day and night, the capital city buzzes with life. However, it is here, in these very places, on these corners, in these gardens, and within these churches, that countless Tutsi were brutally murdered during the darkest period. Today, only faint remnants remain: the haunted memories of survivors and memorials, erected for remembrance, yet surrounded by the vibrant bustle of city life.

These memorials provoke profound questions, as they appear markedly different from what we, as Europeans, are accustomed to. Here, there is no hushed reverence, no austere and somber ambiance; instead, there are flourishing gardens and the sounds of life persisting. Inside the visitor center, there is no subtle allusion to the violence of the genocide; rather, visitors are confronted with raw and graphic brutality—bones, skulls of the victims, and the weapons used in the 1994 killings of the Tutsi.

These choices have sparked debates among the students: Is there no alternative approach to combating genocide denial? Could this method be inadvertently desacralizing the remains of the victims? Additionally, why is there a conspicuous absence of any mention of the Armenian genocide, while other genocides are explained to visitors?

Similarly, what does one make of the “Never again” mantra at the end of the visit, given the suspicion that the Rwandan government may be contributing to conflict in the Democratic Republic of the Congo by supporting, through training and weaponry, the M23—an armed group responsible for ethnic cleansing in the North Kivu region?

Hopefully our forthcoming visits will shed light on these intriguing questions.

Was waren unsere ersten Gefühle, als wir in Kigali, Ruanda landeten? Fühlten wir alle gewaltsamen Leidenschaften von Tränen und Tod? Im Gegenteil, Tag und Nacht ist die Hauptstadt voller Leben. Allerdings sind es genau an diesen Stellen, an dieser Ecke, in diesem Garten, in dieser Kirche, dass so viele Tutsi auf grausamste Weise ermordet wurden.

Von dieser Zeit sind nur noch kleine Lücken übrig: traumatisierte Erinnerungen von Überlebenden des Völkermords und Denkmäler, die zur Erinnerung erbaut wurden, aber von der enormen Aktivität in den Städten umgeben sind.

Diese Denkmäler werfen viele Fragen auf, denn sie scheinen so anders zu sein als das, was wir Europäer gewohnt sind. Es gibt keine respektvolle Stille, keine mineralische und graue Atmosphäre, sondern Gärten und das Geräusch des fortwährenden Lebens. Im Besucherzentrum wird die Gewalt des Völkermords nicht verschwiegen, sondern den Besuchern wird rohe und grafische Gewalt gezeigt, die Knochen und Schädel der Opfer, die Waffen, die 1994 benutzt wurden, um die Tutsi zu töten.

Diese Entscheidungen entfachen eine Debatte unter den Studenten: Gibt es keinen anderen Weg, um gegen die Leugnung des Völkermords vorzugehen? Ist es nicht eine Art, die Überreste der Opfer zu entweihen? Und was ist von der seltsamen Abwesenheit der Erwähnung des Völkermords an den Armeniern zu halten, während viele andere den Besuchern erklärt werden?

Ebenso, was bedeutet das Mantra “Nie wieder” am Ende des Besuchs, während die ruandische Regierung verdächtigt wird, den Konflikt in der Demokratischen Republik Kongo zu schüren, indem sie die M23, eine bewaffnete Gruppe, die für ethnische Säuberungen in der Region Nord-Kivu verantwortlich ist, mit Ausbildung und Waffen unterstützt?

Hoffentlich werden uns die folgenden Besuche einige willkommene Antworten geben.

Kigali Genocide Memorial

Journée forte en émotions  que ce début de séjour à Kigali, où la première visite du groupe fut consacrée au Kigali Genocide Memorial, érigé en 2004 par le gouvernement rwandais avec l’aide de Britanniques (Aegis Trust).

De se rendre sur les lieux institue un autre rapport à la violence et aux massacres qui y ont été perpétrés.

Celui qui connait la grisaille extérieure des camps européens tels Auschwitz et Dachau sera déconcerté et apaisé par le contraste d’un jardin tropical luxuriant et de l’horreur que thématise le musée à l’intérieur. Après une exposition sur le génocide des Tutsi au Rwanda en sous-sol, des salles du premier étage retracent l’histoire des génocides au XXe siècle.

Source : S. Bordaux, Kigali, 11/07/2023

Dans la salle où sont comparés les génocides, ayant pour volonté de montrer les similitudes et les spécificités des divers génocides, outre certaines affirmations trop floues on constate l’absence du génocide arménien par exemple, laissant deviner  que la volonté politique a parfois mainmise sur la vérité historique.

La visite du musée se termine par une pièce où est évoqué le massacre des enfants tutsi victimes du génocide. La réception de cette pièce a suscité des réactions divergentes au sein du groupe. S‘agit t-il d’une individualisation et d’une idéalisation de l’enfance frappée dans son innocence qu’on a arraché à la vie, ou au contraire d’un cliché sans une  analyse  qui rendrait  compte sans mignardise du prisme spécifique de l’enfance ? On peut se poser la question de savoir pour qui et dans quel but sont  générées les émotions, d’autant qu’il n’y a pas eu que des enfants victimes, mais aussi des enfants tueurs, guère évoqués dans l’exposition du sous-sol…

Ce mémorial est  un mémorial  incontournable attestant de la démarche essentielle du plus jamais  cela, où  on serait toutefois tenté de déplorer un manque de didactisation et d’approfondissement. Il a cependant le mérite de montrer l’aspect prémédité du génocide.

Sylvie Bordaux

Résumé / Zusammenfassung / Summary

Le mémorial du génocide de Kigali (Kigali Genocide Memorial) est le premier mémorial que nous avons visité lors du voyage d’étude au Rwanda sur le génocide des Tutsi, organisé pour 18 étudiants des universités de Paris 1 Panthéon Sorbonne et de la Viadrina. Il s’est déroulé entre le 10 et le 20 juillet 2023.

Au milieu d’un jardin luxuriant et tropical qui contraste et accentue encore son horreur et sa violence, ce mémorial-musée du génocide est composé de plusieurs salles qui expliquent et documentent le génocide dans ses différents aspects. Une salle dédiée aux enfants victimes a fait débat au sein du groupe, dans la mesure où le jeu sur l’innocence de l’enfance et les émotions qu’elle suscite sans souligner le prisme spécifique de l’enfance semble ambigu. L’omission volontaire du génocide arménien dans la salle où sont comparés les différents génocides a fait prendre conscience à l’ensemble du groupe d’une apparente primauté de la volonté politique sur la vérité historique.

Das Kigali Genocide Memorial/Kigali Genocide Memorial ist die erste Gedenkstätte, die wir während der Studienreise nach Ruanda zum Tutsi-Völkermord an  der 18 Sorbonne- und Viadrina-Studenten teilgenommen haben, der zwischen dem 10. und 20. Juli 2023 stattfand besichtigt haben.

Dieses Völkermordmuseum inmitten eines üppigen tropischen Gartens, der seinen Schrecken und seine Gewalt noch verstärkt, besteht aus mehreren Räumen, die den Völkermord in seinen verschiedenen Aspekten erklären und dokumentieren. Ein Raum, in dem die Kinderopfer dokumentiert werden, sorgte in der Gruppe für Diskussionen, da das Spiel mit der Unschuld der Kindheit und den Emotionen, die sie hervorruft, ohne das spezifische Prisma der Kindheit hervorzuheben, zweideutig erscheinen kann. Die Tatsache, dass der Völkermord an den Armeniern im Raum, in dem die verschiedenen Völkermorde verglichen werden, bewusst weggelassen wurde, machte der gesamten Gruppe bewusst, dass der politische Wille scheinbar Vorrang vor der historischen Wahrheit hat.

The Kigali Genocide Memorial/Kigali Genocide Memorial is the first memorial we visited during the study trip to Rwanda on the Tutsi Genocide of 18 Sorbonne and Viadrina students which took place between July 10th and 20th, 2023.

Iin the middle of a lush and tropical garden that contrasts and further accentuates its horror and violence, this  Genocide memorial-museum is made up of several rooms that explain and document the genocide in its various aspects. A room documenting the child victims caused debate within the group, insofar as the play on the innocence of childhood and the emotions it arouses without underlining the specific prism of childhood seems ambiguous. The fact that the Armenian genocide in the room where the various genocides are compared was consciously omitted made the whole group aware of an apparent primacy of political will over the  historical truth.

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